इन मैसाचुसेट्स छात्र पत्रकारों ने अपने हाई स्कूल के जेल श्रम के उपयोग को उजागर किया

राजनीति

मार्शल प्रोजेक्ट के साथ साझेदारी में प्रकाशित, एक गैर-लाभकारी न्यूज़ रूम जो कि अमेरिकी आपराधिक न्याय प्रणाली को कवर करता है।

एली हैगर और द मार्शल प्रोजेक्ट द्वारा

24 जून, 2019
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स्पेंसर सिलेटीरा खान
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जनवरी में, अपने हाई स्कूल के कोरस फंडराइज़र में, 17 वर्षीय स्पेंसर सिलेच ने एक अभिभावक और एक 'विश्वसनीय संकाय सदस्य' के बीच बातचीत को सुना। (एक छात्र पत्रकार के रूप में, उन्होंने मुझे बताया, वह अपने स्रोतों को प्रकट नहीं करते हैं।) सभागार में सीटें, स्पेंसर कहते हैं कि उन्होंने दो वयस्कों को यह कहते हुए सुना, जेल श्रम का उपयोग करके फिर से खुश होने वाले थे।





सबसे पहले, वह इस बारे में ज्यादा नहीं सोचते थे। लेकिन बाद में सेमेस्टर में, जब उनकी पत्रकारिता वर्ग ने जेल के मुद्दों का अध्ययन किया, तो उन्होंने मैसाचुसेट्स में एमहर्स्ट-पेलहम क्षेत्रीय उच्च के दो-दशक के अनुभवी शिक्षक सारा बार्बर-जस्ट को सुना जो उन्होंने सुना था। स्पेंसर ने पूछा कि क्या तथ्य यह है कि स्कूल असंगठित मजदूरों का उपयोग कर रहा था - जो उपयोगी कौशल सीख सकते हैं, लेकिन आमतौर पर कुछ भी नहीं के बगल में भुगतान किया जाता है - स्कूल के त्रैमासिक अखबार के अगले संस्करण के लिए एक कहानी हो सकती है।

तब तक, क्लास ने बहुत खोजी पत्रकारिता नहीं की थी, स्कूल के क्लबों और खेल टीमों पर साथी सहपाठियों और लेखों के प्रोफाइल पर चिपके हुए थे; उन्होंने वापिंग पर एक फीचर भी प्रकाशित किया था। लेकिन जेल की श्रम कहानी छात्र न्यूशॉइड्स के लिए एक रसदार स्कूप की तरह लग रहा था।

सबसे पहले, बार्बर-जस्ट की मदद से, उन्होंने स्कूल बोर्ड की बैठक के टेप के लिए ऑनलाइन खोज की, जिस पर पुनर्वित्त परियोजना पर चर्चा की गई थी। निश्चित रूप से, स्कूल के अधिकारियों ने राज्य के एक पेनिटेंटरी में कैदियों के काम करने के बारे में बात की थी, जो उन्होंने कहा कि स्कूल की बजट समय सीमा को पूरा करने में मदद करने के लिए मजदूरों के लिए एक सकारात्मक अवसर होगा।

इसके बाद, स्पेंसर ने स्कूल अधीक्षक को सवालों की एक सूची भेजी और राज्य जेल प्रणाली के लिए एक प्रवक्ता से संपर्क किया। बार्बर-जस्ट ने मैसाचुसेट्स पत्रकारिता के दो विश्वविद्यालयों को एक खोजी सुविधा कहानी की रिपोर्टिंग और संरचित करने में मदद करने के लिए सूचीबद्ध किया। साथ में, कक्षा के काम करने वाले ड्राफ्ट, और अखबारों के कर्मचारियों पर छात्रों ने इसे अंतिम रूप दिया, स्कूल के घंटों के बाद प्रिंट संस्करण को एक साथ रखा।

कई पत्रकारों को अपनी बड़ी कहानी छोड़ने का इंतज़ार करने की तरह, स्पेंसर इस प्रतिक्रिया से थोड़ा घबरा गया था कि उसका लेख क्या होगा। लेकिन, वे कहते हैं, 'मुझे यह जानकर तसल्ली हुई कि जो भी इस बारे में आएगा, वे मुझे या कुछ भी बाहर नहीं निकालेंगे। मैं ऐसा नहीं कर रहा हूं, (जेल श्रम का उपयोग करके), मैं सिर्फ तथ्य प्रस्तुत कर रहा हूं। '

उन्होंने यह भी कहा कि यह आसान है कि एक वरिष्ठ जो जल्द ही जा रहे हैं, उन्होंने कहा।

जून की शुरुआत में स्पेंसर के स्नातक होने से ठीक पहले, उनके स्कूल के छात्र समाचार पत्र, ग्राफिक, इस ओपनिंग पैराग्राफ के साथ 3,000 शब्दों की विशेष रिपोर्ट चलाई: '21 मार्च को, एम्हर्स्ट-पेलहम रीजनल स्कूल डिस्ट्रिक्ट एंड मैसाचुसेट्स करेक्टिव इंडस्ट्रीज (मासकॉर) ने एक अनुबंध किया, जिसमें 1,105 बुरी तरह से खराब ऑडिटोरियम को फिर से शुरू करने के लिए MCI-Norfolk में कैदियों को स्थापित किया गया। इस वर्ष अप्रैल और जून के बीच एमहर्स्ट रीजनल हाई और मिडिल स्कूलों में $ 101,800 की सीटें हैं। सभागार की सीटों की मरम्मत की जरूरत थी, जिला बजट सीमित था, और जेल श्रम कटौती लागत का उपयोग कर रहा था। ' रिपोर्ट के अनुसार, सीटों को हटा दिया गया था और जेल में दोबारा भेज दिया गया था।

यह लेख सोमवार रात को ऑनलाइन हुआ। 24 घंटे के भीतर, इसमें लगभग एक हजार क्लिक थे, बार्बर-जस्ट ने कहा। माता-पिता और पूर्व छात्र इसे सोशल मीडिया पर व्यापक रूप से साझा कर रहे थे। स्थानीय समाचार पत्र, दैनिक हैम्पशायर राजपत्र, बाद में इसे उठाया, और एक स्थानीय रेडियो स्टेशन ने इसे 'सुबह का सवाल' के रूप में चित्रित किया। कई महान उजागर की तरह, कहानी अपने आप में एक कहानी बन गई थी।

और अगली दोपहर तक, अधीक्षक, माइकल मॉरिस ने छात्रों के परिवारों को एक ईमेल लिखा था, जिसमें कहा गया था कि ऑडिटोरियम की सीटों को फिर से भरने के बारे में चिंताओं के कारण, स्कूल जिले भविष्य में फिर से जेल श्रम का उपयोग नहीं करेंगे। । (मॉरिस ने मार्शल प्रोजेक्ट की टिप्पणी के अनुरोध का जवाब नहीं दिया।)

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स्पेंसर और उनकी कक्षा द्वारा की गई खोजी पत्रकारिता का वास्तविक विश्व प्रभाव था कि कई वयस्क पत्रकार केवल सपने देखते हैं, संयुक्त राज्य अमेरिका में एक आम प्रथा पर प्रकाश डालते हैं: श्रमिकों को फर्नीचर बनाने वाले और अन्य उत्पाद जो जनता द्वारा उपयोग किए जाते हैं। जबकि अधिकांश जेल श्रम को घर में रखा जाता है - दूसरे शब्दों में, जेल के भीतर कैदी खाना पकाने, सफाई और कपड़े धोने का काम करते हैं - राज्य में चलने वाले 'जेल उद्योग' भी हैं, जिसके माध्यम से असंगठित मजदूर कई संस्थानों के लिए कम लागत वाले उत्पादों का निर्माण करते हैं, जिनमें शामिल हैं अस्पतालों, पुलिस और अग्निशमन विभाग, चर्च, और हाँ, स्कूल।

'हम अनिवार्य रूप से सुधार के विभागों के माध्यम से शिक्षा के विभागों को फंड करते हैं', वर्थ रिग्स के कार्यकारी निदेशक बियांका टायलक, एक वकालत समूह जो जेलों के व्यावसायीकरण को उजागर करने पर ध्यान केंद्रित करते हैं, कहते हैं। 'पब्लिक स्कूल के बजट ज्यादा होने चाहिए, अगर उन्हें रेगुलर मार्केट से अपनी डेस्क खरीदनी पड़े।'

सबसे पहले, यह व्यवस्था इस तरह के एक शानदार अन्याय की तरह लग रही थी कि स्पेंसर ने पत्रकारिता संतुलन खोजने के लिए संघर्ष किया। 'जो मैंने हमेशा सीखा, वह यह था कि यह नैतिक और नैतिक रूप से गलत है, इसलिए यह एक राय लिखना मुश्किल नहीं था।'

बार्बर-जस्ट कहते हैं कि यद्यपि उन्हें मिशेल अलेक्जेंडर की पुस्तक को पढ़ने से जेल प्रणाली में अन्याय के बारे में सामान्य जागरूकता थी द न्यू जिम क्रो और Ava DuVernay वृत्तचित्र देखना 13 वीं, वह जानती थी कि जेल श्रम की कहानी में और भी कुछ होना चाहिए। 'मैंने कहा,' मैं आपको स्पेंसर सुनता हूं, लेकिन हमें सभी सवाल पूछने की जरूरत है, न कि केवल कूदने के लिए, 'यह एक बुरी बात है।'

जेल उद्योग के कार्यक्रम, रक्षकों का कहना है, असंगत लोगों को उपयोगी कौशल प्रदान करते हैं, उन्हें उनकी रिहाई के बाद रोजगार के लिए तैयार करते हैं, और उनकी पुनरावृत्ति की संभावना को कम करते हैं। कई वर्तमान और पूर्व कैदियों ने कहा है कि सलाखों के पीछे काम करने से खाली दिनों का अर्थ समझ में आता है - और अल्प वेतन तब और बढ़ जाता है जब आपके आवास, भोजन, और स्वास्थ्य देखभाल सभी (या ज्यादातर) राज्य द्वारा भुगतान किया जाता है।

मैसाचुसेट्स सुधार विभाग के प्रवक्ता कारा सेवेली ने मार्शल प्रोजेक्ट को दिए एक बयान में कहा कि मासकॉर के अनुबंध जैसे कि स्कूल, नर्सिंग होम, दिग्गजों की एजेंसियों और अन्य महत्वपूर्ण सार्वजनिक-सेवा प्रदाताओं के साथ 'दोहरे उद्देश्य' हैं - प्राप्तकर्ता एजेंसियों को 'उचित मूल्य पर एक गुणवत्तापूर्ण उत्पाद' मिलता है, जबकि सांवली ने कहा, 'अपराधी मूल्यवान, विपणन अनुभव विकसित करते हैं।' उन्होंने आगे कहा, 'व्यापक रूप से अनुबंधित नौकरियों की विविधता सीधे कौशल अपराधी (ओं) के साथ जुड़ती है जो उनके अंतर्ग्रहण के दौरान हासिल कर सकते हैं।'

फिर, कैदियों को न्यूनतम वेतन से बहुत कम भुगतान किया जाता है - अधिकांश राज्यों में प्रति घंटे एक डॉलर से भी कम। कई जेल प्रणालियों ने अपने फोन और मुलाक़ात सेवाओं का निजीकरण कर दिया है; यह अमानवीय है, आलोचकों का कहना है कि श्रमिकों को इतना कम भुगतान करना कि उन्हें अपने प्रियजनों के संपर्क में रहना पड़े। जेल कर्मचारियों के पास भी कुछ अधिकार होते हैं, अगर कानून द्वारा नहीं, जैसे कि गारंटीकृत ओवरटाइम पे या यूनियनों के गठन और सामूहिक सौदेबाजी में संलग्न होने की क्षमता।

नीले बाल किशोर

स्पेंसर का कहना है कि उसने इन विरोधी विचारों से जूझने की कोशिश की। उन्होंने सीखा कि 'क्या शोषक उस जरूरत को ले रहा है और वह चाहता है, और फिर उन्हें इस तरह के मामूली मजदूरी का भुगतान कर रहा है।'

उन्होंने और बार्बर-जस्ट ने अपने प्रश्न शेष कक्षा में लाए, और जेल नीति पहल के एक विशेषज्ञ, एक थिंक टैंक से भी संपर्क किया। शायद सबसे महत्वपूर्ण बात, उन्होंने कई पत्रकारों से परिचित एक सवाल पूछा: यदि यह काम नहीं कर रहा था, तो विकल्प क्या होगा?

जैसा कि यह पता चला, ऑडिटोरियम की सीटों को फिर से भरने के लिए दूसरे विक्रेता ने वेलस्प्रिंग कोऑपरेटिव, एक स्थानीय संगठन जो पूर्व में असंगत और अन्य कम आय वाले लोगों को काम पर रखता है, उन्हें अच्छी तरह से मुआवजा देता है (स्पेन्सर के लेख के अनुसार $ 25 प्रति घंटा तक) , और फिर उन्हें व्यवसाय का श्रमिक-स्वामी बनाता है।

बार्बर-जस्ट कहते हैं, 'हमने इस दिन (लेख से पहले) लेआउट में खोजा था।' 'इसने कहानी को पूरी तरह से अलग आकार दिया।'

बार्बर-जस्ट की कक्षा में जेल पत्रकारिता इकाई बनी रहेगी, उन्होंने कहा, मार्शल प्रोजेक्ट के लेखों के पाठ सहित, कान की हलचल पॉडकास्ट, जो कैलिफोर्निया के सैन क्वेंटिन जेल में असंबद्ध पत्रकारों द्वारा निर्मित है। एक शिक्षक के रूप में, वह कहती हैं कि स्पेंसर के नेतृत्व ने कक्षा की स्थापना के भीतर कक्षा को वास्तविक दुनिया का अनुभव प्राप्त करने में मदद की।

'यह उनकी शिक्षा का वह क्षण था जब वे एक कक्षा में रहने से आगे बढ़ गए', वह कहती हैं, 'और दुनिया में काम कर रही थीं और सोच रही थीं कि उनके समुदाय में श्रम कैसे काम करें'।

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